Океан на Энцеладе наполнен газом

Океан на Энцеладе наполнен газом

Геофизики полагали, что Энцелад – всего лишь мёртвая ледяная глыба, не представляющая особого интереса для учёных. Однако спутник их удивил: оказалось, что он покрыт гейзерами, выбрасывающими струи испарений, частиц льда и органических соединений (углерода, водорода, кислорода, азота и различных углеводородов). Многие исследователи увидели в этом доказательство существования на Энцеладе подземного водоёма: наличие карманов жидкой воды температурой около 0 под поверхностью может быть причиной появление водных струй. Ещё в 2009 году установленный на «Кассини» анализатор концентрации пыли обнаружил соли натрия, калия и угольной кислоты, содержащиеся в частицах льда, подкрепив этой находкой гипотезу о подземном океане.

Последние замеры аппарата показали, что температура в районе разломов поверхности на Энцеладе составляет около 83 , что, по словам Денниса Мэтсона из ЛРД НАСА, слишком много, чтобы свидетельствовать о вулканическом происхождении. «Изнутри должен идти жар, достаточный для того, чтобы растопить подземный лёд, создавая тем самым водоёмы», - утверждает учёный. Он полагает, что вода находит путь к поверхности благодаря тому, что насыщена растворёнными в ней газами. «Исходя из того, что плотность выбрасываемой на поверхность воды меньше плотности льда, я считаю, что жидкость быстро поднимается к поверхности сквозь лёд. Большая часть воды растекается по сторонам, нагревая слой льда толщиной около 100 метров». Далее, по словам Мэтсона, оставшаяся вода охлаждается и просачивается обратно, чтобы наполнить океан и начать процесс заново.

В свою очередь, Ларри Эспозито из Колорадского университета полагает, что в движение водные массы приводит внутреннее тепло спутника. «Приливной нагрев вследствие гравитационного воздействия Сатурна генерирует тепло подобно тому, как нагревается скрепка для бумаг, если вы быстро сгибаете и разгибаете её. Внутреннее трение порождает тепло, благодаря которому затем нагревается и тает лёд». Эспозито также отмечает, что Энцелад отвечает условиям существования жизни: «Мы знаем, что там есть жидкая вода, органика и источник энергии. В довершение всего, нам известно, что живые организмы на Земле существуют в идентичных условиях».

Источник - kosmos-x.net.ru