Взаимодействующие галактики М81 и М82 глазами телескопа WISE

Взаимодействующие галактики М81 и М82 глазами телескопа WISE

M81 (или NGC 3031) - это спиральная галактика, которая находится на расстоянии 12 миллионов световых лет от Земли в созвездии Большая Медведица. Она являет собой замечательный пример строения спиральной галактики с почти идеальными рукавами, доходящими чуть ли не до самого центра.

M82 (NGC 3034, или Сигара) является спутником вышеупомянутой М81. Она также представляет из себя спиральную галактику, однако наблюдателям с Земли видна с ребра. Кроме того, М82 - это очаг мощных процессов звездообразования, которые учёные связывают с гравитационным взаимодействием с соседкой. Жёлтый цвет на инфракрасном снимке прекрасно иллюстрирует, насколько ярко светится галактика по сравнению с более массивной, но менее яркой М81. Вполне вероятно, эти галактики будут продолжать «танцевать» в вихре гравитационного взаимодействия и в конечном итоге сольются в одну большую галактику.

Представленное выше изображение было создано с использованием всех четырёх инфракрасных детекторов WISE. Напомним, что запущенный 14 декабря 2009 года инфракрасный телескоп находится на орбите Земли на высоте 525 километров. За время своего полёта аппарат передал на Землю более 1,8 миллионов снимков космического пространства на четырёх разных длинах инфракрасных волн. Однако в начале августа 2010 года учёные, работающие с телескопом, заявили, что WISE постепенно «слепнет»: температура детекторов продолжает расти, поскольку у аппарата заканчивается запас охлаждающего его жидкого водорода, необходимого для поддержания детекторов в рабочем состоянии при температуре минус 261,15 градусов Цельсия.

Источник - kosmos-x.net.ru