Марсоход Opportunity доехал до кратера Санта Мария

Марсоход Opportunity доехал до кратера Санта Мария

Кратер Санта Мария имеет размер примерно 90 метров в диаметре, а его глубина оценивается специалистами в 9-14 метров. Кратер не идеально круглый, а имеет овальную форму. По прибытии к нему марсоход, управляемый с Земли, сделал опасный трюк и подъехал к кратеру на расстояние 5 метров от края, чтобы заглянуть в него. Это очень рискованный манёвр, так как аппарат управляется дистанционно, а сигнал с Земли до Марса может идти от 3 до 22 минут, в зависимости от расположения планет относительно друг друга. Но тем не менее учёным, работавшим с марсоходом, удалось мастерски подвести его почти к краю обрыва, чтобы рассмотреть участок поверхности в миллионах километров от Земли.

Санта Мария является промежуточной остановкой марсохода на его 19-километровом пути от кратера Виктория к гигантскому кратеру Индевор, который команда проекта выбрала в качестве конечной цели миссии аппарата. Как планируется, Opportunity проведёт несколько недель, изучая кратер Санта Мария, перед тем как двинуться дальше. В планах учёных создание 3D-панорамы кратера, а также исследование окружающих его минералов.

Марсоход Opportunity, или MER-B (Mars Exploration Rover-B), представляет собой один из двух запущенных аппаратов в рамках проекта Mars Exploration Rover, отправленных на Марс космическим агентством NASA. На поверхность Красной планеты он опустился 25 января 2004 года, тремя неделями позже первого марсохода Spirit, опустившегося на другой стороне. Находясь на поверхности Марса, аппарат Opportunity более чем в двадцать раз превысил предполагавшиеся сроки своей работы: изначально миссия была запланирована всего на девяносто дней. Во время своей работы марсоход питается исключительно за счёт энергии, получаемой от солнечных батарей.

Источник - kosmos-x.net.ru