Кассини совершил очередной облёт Энцелада

Кассини совершил очередной облёт Энцелада

Энцелад находится на орбите в 237 378 километрах от Сатурна. Диаметр спутника около 500 километров. Он был открыт 28 августа 1789 года Уильямом Гершелем. Знаменит спутник тем, что обладает самой высокой отражающей способностью в Солнечной системе: он отражает около 90% падающего на него света. Учёные связывают этот факт с тем, что на его поверхности находится только чистый лёд.

«Кассини» пролетел на довольно близком от Энцелада расстоянии - всего в 50 километрах. Учёные с помощью установленного на зонде инфракрасного спектрометра, а также камер высокого разрешения смогли составить точную температурную карту в районе четырёх длинных трещин у южного полюса спутника, выбрасывающих в космос струи водяного пара и частиц льда, которые учёные окрестили «тигровыми полосами». Их средняя температура составляла около -83 градусов Цельсия. Температура на поверхности Энцелада в других регионах обычно не превышает -223 градуса. Кроме того, спектрометр высокого разрешения обнаружил ряд ранее неизвестных ветвящихся трещин на концах «тигровых полос», а также ещё одно загадочное тёплое пятно, которое изолировано от других подобных образований.

«Тигровые полосы» интересны и тем, что косвенно указывают на то, что под замёрзшей поверхностью Энцелада могут находиться моря жидкости. Учёным пока не до конца понятно, что является источником энергии этих гигантских гейзеров. Возможно, причина кроется в энергии, которая выделяется вследствие радиоактивного распада под поверхностью спутника, однако в водяном фонтане были также обнаружены пылевые частицы и небольшие льдинки. Для того, чтобы «забросить» их на сотни километров вверх, требуется слишком много энергии. По одной из версий, недра Энцелада «разогревают» приливные волны, однако согласно подсчётам учёных, на сегодняшний день такой энергии у спутника на два порядка меньше, чем требуется.

После встречи с Энцеладом «Кассини» направился к другому спутнику Сатурна - Тетис. Тетис (или Тефия) - один из самых близких к планете спутников Сатурна. Он имеет диаметр 1062 км и вращается вокруг своей планеты на расстоянии 294 000 км.

Источник - kosmos-x.net.ru