Слияние галактик NGC 520

Слияние галактик NGC 520

С виду кажется, что эта галактика просто взорвалась, но на самом деле это не так, и мы просто наблюдаем, как две гигантских галактики врезались одна в другую. NGC 520 - также известная как Arp 157 - это две огромные галактики, которые в настоящее время объединяются в одну. Астрономы не могут наблюдать за всем процессом слияния, так как это происходит крайне медленно - на протяжении миллионов лет, однако, проведя компьютерное моделирование, они установили, что процесс слияния начался около 300 миллионов лет назад.

NGC 520 имеет размер около 100 000 световых лет в диаметре, как и наша Галактика, и удалена на расстояние около 100 миллионов световых лет от Земли. В настоящее время галактики находятся в средней стадии процесса слияния, то есть ее ядра еще не объединились и можно различить два диска. Интересными особенностью NGC 520 являются необычно выглядящий «хвост» из звезд в нижней части снимка и кажущаяся более привычной для обычной спиральной галактики полоса темной пыли, которая по диагонали пересекает центр картинки. NGC 520 является одной из самых ярких (звездная величина 12) взаимодействующих галактик на небе и лежит в направлении созвездия Рыб. Похожая судьба ожидает и наш дом - галактику Млечный Путь, которая через 4,5 млрд лет столкнется со своим ближайшим соседом – галактикой Андромеды.

Источник - kosmos-x.net.ru