Спутник Сатурна Рея имеет тонкую атмосферу из кислорода и углекислого газа

Спутник Сатурна Рея имеет тонкую атмосферу из кислорода и углекислого газа

Рея была открыта Джованни Кассини в 1672 году. Современное название спутника предложил Джон Гершель (сын Вильяма Гершеля) в 1847 году. Рея представляет собой тело с довольно низкой плотностью, которая объясняется тем, что на каменные породы составляют менее трети массы спутника, а остальное приходится на водяной лед. Диаметр спутника составляет около 1,5 тысячи километров, это второй по величине спутник Сатурна после Титана.

Как ранее считали астрономы, Рея не имеет атмосферы. Однако в марте 2010 года космический зонд «Кассини» пролетел всего в 97 километрах от поверхности спутника, и его приборы зафиксировали, что у этой луны имеется разреженная атмосфера из кислорода и углекислого газа. Приборы «Кассини» обнаружили, что при максимальном сближении концентрация кислорода в атмосфере Реи превышает 50 миллиардов молекул на кубический метр, а углекислого газа - более 20 миллиардов на кубометр. Это примерно в 100 миллионов раз меньше, чем в земной атмосфере на высоте 100 километров. Однако нужно учитывать и тот факт, что сила тяжести на Рее примерно в 50 раз меньше, чем на Земле.

Интересно и то, что концентрация газов в атмосфере Реи оказалась ассемеричной: молекулы углекислого газа наблюдались почти исключительно на дневной стороне спутника, концентрация кислорода там также выше. Такая асимметрия атмосферы спутника объясняется учеными тем, что под действием тепла на дневной стороне углекислый газ находится в более разбухшем состоянии, а на ночной стороне он быстрее конденсируется в лед.

Ученые полагают, что кислород на Рее образовался во время бомбардировки водного льда поверхности спутника заряженными частицами, летящими от Сатурна. Откуда появляется углекислый газ, ученые пока не могут объяснить. Возможно, на поверхности присутствуют сложные органические молекулы, из которых в результате бомбардировки их заряженными частицами высвобождается углерод, который затем соединяется с кислородом, образуя углекислый газ. Также ученые не исключают, что углекислый газ может высвобождаться из недр Реи, где он образовался в ходе неких геологических процессов в период ее юности, так как в настоящее время они на спутнике не идут.

«Кассини» является совместным проектом NASA, Европейского космического агентства (ESA) и Итальянского космического агентства. Аппарат был запущен с мыса Канаверал в 1997 году. Орбиты газового гиганта он достиг в 2004 году. В общей сложности аппарат передал на Землю более 210 тысяч фотографий и большое количество научной информации. Совсем недавно учёные объявили о продлении миссии аппарата до мая 2017 года, так как он находится в отличном состоянии и еще может предоставить много новой информации в изучении Сатурна и его свиты.

Источник - kosmos-x.net.ru