Исчезнувшая полоса Юпитера

Исчезнувшая полоса Юпитера

Используя систему адаптивной оптики телескопа «Кек II», астрономы обыкновенно нацеливают мощный лазерный луч в небо над телескопом, чтобы создать «путеводную звезду». Это искусственно созданное световое пятно затем может использоваться для выявления турбулентности земной атмосферы; мерцающий сигнал лазера возвращается к оптической поверхности, поверхность зеркала незначительно искривляется (в реальном времени), что позволяет компенсировать искажение. В результате получается наиболее чёткий снимок астрономического объекта, так как вызываемые атмосферными колебаниями помехи могут быть убраны из полученных данных. Кстати, эти же самые колебания и являются причиной мерцания звёзд в ночном небе.

Однако при наблюдении за Юпитером возникла проблема. Так как планета очень яркая, созданная путеводная звезда была поглощена её светом и не могла выполнять свою функцию. Однако было ещё не всё потеряно: на выручку пришла Европа. 30 ноября она, также весьма яркая, оказалась рядом с Юпитером и была использована в качестве путеводной звезды для телескопа. Таким образом, с небольшой помощью небольшого спутника был получен изумительный инфракрасный снимок творящейся на гиганте суматохи. «Кек» зафиксировал тепловое инфракрасное излучение (с длиной волны 5 микрон), исходящее из внутренних слоёв Юпитера. Когда же данные этого излучения были объединены с солнечным излучением ближней инфракрасной области, отраженным верхними облаками в Юпитерианской атмосфере, в скрытом Южном экваториальном поясе была обнаружена некая бурлящая деталь. По мере того, как пояс начинает показываться, ледяные облака в верхних слоях атмосферы постепенно рассеиваются, и только инфракрасный телескоп «Кек» может пронзить их и показать нам исчезнувшую полосу, которой нам так не хватало последние несколько месяцев.

Источник - kosmos-x.net.ru